Telefones celulares e telas estão mantendo seu filho acordado.

Hoje em dia, os professores costumam enfrentar salas de aula cheias de alunos bocejando que ficam acordados até tarde tirando selfies ou jogando jogos online.

Para crianças e adolescentes, o uso de telefones celulares, tablets e computadores à noite está associado à perda de tempo e qualidade do sono, segundo uma nova pesquisa. Mesmo as crianças que não usam seus telefones ou outras tecnologias espalhadas por seus quartos à noite estão perdendo o sono e tornando-se propensas à sonolência diurna, a análise publicada hoje no JAMA Pediatrics achados.

A análise encontrou “um padrão consistente de efeito em uma ampla gama de países e ambientes”, disse o Dr. Ben Carter, autor principal e professor sênior de bioestatística no King’s College London.

Carter e seus colegas vasculharam a literatura médica para identificar centenas de estudos aplicáveis ​​realizados entre 1º de janeiro de 2011 e 15 de junho de 2015. Eles escolheram 20 relatórios de pesquisa envolvendo um total de 125.198 crianças, divididas igualmente por gênero, com idade média de 14 anos e meio. Depois de extrair dados pertinentes, Carter e seus co-autores realizaram sua própria meta-análise.

Poucos pais ficarão surpresos com os resultados: a equipe encontrou uma “associação forte e consistente” entre o uso de dispositivos de mídia na hora de dormir e quantidade inadequada de sono, má qualidade do sono e sonolência diurna excessiva.

Surpreendentemente, porém, Carter e sua equipe descobriram que as crianças que não usavam seus dispositivos em seus quartos ainda tinham o sono interrompido e provavelmente sofreriam dos mesmos problemas. As luzes e sons emitidos pela tecnologia, assim como o próprio conteúdo, podem ser muito estimulantes.

Embora Carter admita que um ponto fraco da análise foi “como os dados foram coletados nos estudos primários: auto-relatados por pais e filhos”, muitos de nós provavelmente reconheceremos os hábitos de nossas próprias famílias refletidos nas estatísticas.

Uma ampla pesquisa realizada nos Estados Unidos pela Fundação Nacional do Sono (PDF) informou em 2013 que 72% de todas as crianças e 89% dos adolescentes têm pelo menos um dispositivo em seu ambiente de sono. A maior parte dessa tecnologia é usada perto da hora de dormir, segundo o mesmo relatório.

De acordo com Carter e seus coautores, essa tecnologia onipresente influencia negativamente o sono das crianças, atrasando seu tempo de sono, quando terminam de assistir a um filme ou jogam mais um jogo.

A luz emitida por esses dispositivos também pode afetar o ritmo circadiano, os processos biológicos do relógio interno, incluindo a temperatura corporal e a liberação de hormônios, explicam os pesquisadores. Um hormônio específico, a melatonina, induz o cansaço e contribui para o tempo de nossos ciclos sono-vigília. Luzes eletrônicas podem atrasar a liberação de melatonina, interrompendo esse ciclo e dificultando o adormecimento.

Carter e seus co-autores também sugerem que o conteúdo online pode ser psicologicamente estimulante e manter crianças e adolescentes acordados muito depois da hora em que desligam seus dispositivos e tentam dormir.

“O sono é vital para as crianças”, disse o Dr. Sujay Kansagra, diretor do programa de medicina do sono em neurologia pediátrica do Duke University Medical Center, que não participou da nova análise. “Sabemos que o sono desempenha um papel crucial no desenvolvimento do cérebro, memória, autorregulação, atenção, função imunológica, saúde cardiovascular e muito mais.”

Kansagra, autor de “Meu filho não dorme”, observou que o período de maior desenvolvimento do cérebro ocorre nos primeiros três anos de vida, que corresponde a quando mais precisamos e dormimos. “É difícil acreditar que isso seria uma coincidência.”

Kansagra disse que é possível que os pais subnotifiquem o uso de dispositivos durante a noite, mas é mais provável que a tecnologia esteja simplesmente interferindo na higiene do sono. “Por exemplo, crianças que podem manter dispositivos em seus quartos podem ter maior probabilidade de evitar uma boa rotina de sono, que sabemos ser útil para dormir”, disse ele.

O Dr. Neil Kline, representante da American Sleep Association, concorda que o sono desempenha um papel fundamental no desenvolvimento saudável de uma criança, embora “não conheçamos toda a ciência por trás dele. Existem até algumas pesquisas que demonstram uma associação entre o TDAH e alguns distúrbios do sono”.

Em muitos aspectos, as descobertas do novo estudo não são surpresa. “A higiene do sono está sendo significativamente impactada pela tecnologia, especialmente na adolescência”, disse Kline, que baseia sua opinião não apenas em pesquisas, mas em sua própria “experiência pessoal e também nas anedotas de muitos outros especialistas em sono”.

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